I Left My Heart In San Francisco

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Eu costumo dizer que São Francisco é uma cidade única no mundo. A singularidade do lugar se deve ao fato de tudo ter uma pitada de alternativo. A população é antenada, criativa e certamente já quebrou muitos paradigmas por aí. Acho que todos aqueles ventos da baía de SF, juntos com o nevoeiro que invadem a silhueta da cidade, contribuem para adicionar um ar de mistério.  Para começar, temos a ponte Golden Gate Bridge toda majestosa e vermelha sendo o cartão postal da cidade e que, por debaixo, passam as correntes de águas geladas que se quebram em Alcatraz, a desativada penitenciária de segurança máxima dos Estados Unidos. Os maiores e mais perigosos criminosos americanos passaram por lá em seus 30 anos de funcionamento.

Mas já que o assunto é mistério e quebra do que chamamos padrões, vamos pensar que San Fran, para os íntimos, sediou o movimento hippie da década de 60, as primeiras militâncias pela causa gay liderada por Harvey Milk, abriu os braços para a maior comunidade chinesa na América e concentra uma das maiores populações de sem tetos do mundo. E o curioso é que tudo isso vive em perfeita harmonia com o american way of life. Não resta dúvida que diversidade e tolerância são traços marcantes dessa cidade californiana.

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Toda essa variedade de cenários está na arquitetura. Temos uma região central com uma paisagem bem urbana e cosmopolita, mas nos subúrbios encontramos um estilo vitoriano que confere um “ar” de cidade menor e com um ritmo mais acolhedor.  O maior símbolo dessa arquitetura e cartão postal da cidade são as Painted Ladies. Localizadas no Alamos Square, vemos as seis casinhas coloridas em contraste com a paisagem mais urbana e moderna ao fundo. Pode incluir esse ponto turístico no seu roteiro. Por lá, temos um retrato fiel de uma cidade cosmopolita, à frente do seu tempo, porém bucólica ao mesmo tempo. Os bondinhos, antes que eu me esqueça, contribuem ainda mais para esse clima intimista, que vamos falar mais à frente.

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Mas vamos lembrar um pouco sobre a militância da causa gay originada nessa cidade diversificada. O ativista Harvey Milk foi o primeiro político homossexual assumido nos Estados Unidos. E foi no meio da Castro que suas visões tomaram forma, inspiraram toda uma comunidade crescente e fizeram da cidade uma referência de precursão e liberdade. No bairro Castro, percebemos esse movimento até hoje. As bandeirinhas rainbows, as manifestações e a história que o lugar traz despertam o interesse de todos que o vistam. Não se trata de apenas entender um pouco sobre a cultura gay, e sim despertar para novas ideias e possibilidades que a diferença sempre pode nos proporcionar. Vale a vista e, em conjunto, assistir ao filme Milk. Com oito indicações pela Academia, levou melhor ator e roteiro original. Sean Penn, o último ator jamais pensando para interpretar Harvey devido a sua personalidade tão diversa do político, levou a estatueta surpreendendo a todos pois deu vida ao protagonista com primazia. Filmaço!

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Outro retrato de movimentos contracultura, é o distrito de Haight-Ashbury, palco do movimento hippie dos anos 60. Paz e amor foram escolhidos como pilares dos jovens que pregavam rupturas no modo de vida tradicional e, digamos, conservador. No chamado Summer Love apoiadores do movimento foram para a Califórnia com objetivos em comum: experiências inusitadas e alternativas, uma cultura sem rótulos, atitudes irreverentes e, principalmente, o amor livre. Quer mais motivos para amar São Francisco? Eu, pelo menos, sinto forte empatia com tudo que me faz questionar um pouco a realidade que vivemos. Tendo afinidades ou não com uma causa, por exemplo, só de parar para pensar por alguns instantes nas razões de toda uma comunidade, o propósito já surtiu efeito. Assim combatemos a opressão e fomentamos o respeito. Gosto de viagens em que voltamos diferentes e simpatizantes com outras ideias e possibilidades alternativas às nossas próprias. Sanfran faz isso por nós, sem dúvida alguma.

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De quebra, temos lugares incríveis para observar todo esse cenário instigante. Poderia citar o Twin Peaks, The Coit Tower, Alcatraz e Battery Spencer. Do mirante Twin Peaks avistamos tudo, incluindo um pedacinho da ponte símbolo da cidade. É um passeio interessante, não muito longe e que no caminho já incluímos Castro e Haight-Ashbury. A Coit tower pode até ser subestimada por alguns, mas lá de cima temos algo que nos surpreende: a vista. A milionária Lillie Hitchcock deixou uma grande herança para a cidade e pediu para que sua fortuna fosse usada para embelezá-la. Assim, a torre foi construída e apesar de não ser tão bonita como desejava Lillie, reserva a melhor beleza de todas: a baía de São Francisco. Acho que a generosidade dela valeu cada “doleta”.

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Agora, Alcatraz. Há quem diga que o passeio é um pouco carregado de energia um tanto quanto pesada. Mas não podemos negar que a prisão desativada carrega muita história em tantos metros em barras de ferro. A visita é guiada por áudio e, como mesmo diz o narrador, castigo maior era estar preso em um lugar de segurança máxima e ter uma vista com tanta liberdade que São Francisco sempre ofereceu. Máxima que pode ser questionada com a impensável fuga de três detentos pelo concreto escavado e depois pelas águas geladas do Pacífico. Ninguém ficou sabendo do paradeiro deles. Mistério e uma vista estonteante da metrópole nos é conferido na ilha de Alcatraz. Pegamos o transporte até lá no Pier 33 e você vai querer comprar antecipado (aqui) por causa das filas. Assim, terá um passeio must do de São Francisco.

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A seguir, não pode faltar uma visita à icônica Golden Gate Bridge. A cor vermelha marcante já anuncia a imponência da ponte. Ela nos conecta à Sausalito, cidadezinha charmosa que, além de excelentes opções de restaurantes, reserva aquela paisagem incrível de São Francisco. Mas o destaque mesmo para quando fazemos esse passeio é Baterry Spencer. Ao cruzarmos a ponte na direção norte, isto é, para cair em Sausalito, logo que viramos à esquerda, caímos nesse ponto. Para mim, o melhor mirante da ponte. Ficamos rentes ao ponto mais alto de sua estrutura que contrasta com a cidade ao fundo. De tirar o folêgo! Não perca em hipótese alguma essa parada certeira para “deixarmos nosso coração em São Francisco”, como já dizia Tony Bennett ao homenagear essa terra maravilhosa.

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Outra referência da cidade são os cable cars, os centenários bondes com seus famosos barulhinhos. O som foi tombado pois representa o patrimônio cultural do lugar. Quem se importa em ser acordado com o tradicional barulhinho deles quando se está em São Francisco? Isso faz parte da cidade e estamos falando de um eficiente meio de transporte. Pegue a linha que passa na Union Square (Powell-Mason) e desça no Fisherman Wharf. Região disputada, conta com restaurantes de frutos do mar, lojinhas diversas e uma caminhada gostosa até o Pier 39. Você vai querer visitar esse píer também por todos os seus restaurantes e os leões marinhos que fizeram desse lugar seus habitat. As águas são geladas. Por isso eles se sentem em casa.

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Então temos aí um pouco dos cenários que encontramos em São Francisco. A cidade de clima inconstante, porém certamente convicta de que o mundo é feito de diferenças. Pessoas, coisas, construções, desejos e, claro, convicções diferentes são absolutamente normais. Ao embarcar para essa cidade, perceba e esteja atento para o conceito de diversidade. Assim, vale a pena se aventurar em terras californianas.

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Boa viagem e prepare-se para deixar seu coração por lá.

Victor Delgado.

Fotos: Victor Delgado

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